Enigma del coronavirus: los contenedores aún escasean

"Desde el tercer trimestre, hemos visto un aumento sin precedentes en la demanda de transporte de contenedores", dijo a DW Nils Haupt, de la empresa de transporte de contenedores Hapag Lloyd. Es un acontecimiento inesperado pero gratificante tras 12 años de caída empresarial y el inicio de la pandemia.

Haupt dijo que el transporte marítimo se vio muy afectado en enero y febrero de 2020 cuando la producción china se detuvo, al igual que las exportaciones a Asia. “Pero luego las cosas dieron un giro y la demanda se hundió en Estados Unidos, Europa y Sudamérica”, recordó. "Se reinició la producción china, pero no hubo muchas actividades de transporte; nuestra industria pensó que permanecería así durante semanas o incluso meses".

El bloqueo provoca un boom

Las cosas volvieron a dar un giro en agosto, cuando la demanda de transporte de contenedores repuntó considerablemente, superando la capacidad de oferta. Este auge también ha sido causado por los bloqueos, ya que mucha más gente trabaja desde casa y gasta menos en viajes o servicios. Como resultado, muchos han invertido en muebles nuevos, electrónica de consumo, equipamiento deportivo y bicicletas en lugar de ahorrar dinero. Además, las grandes empresas y los comerciantes han vuelto a abastecer sus almacenes.

Las flotas no podían crecer lo suficientemente rápido como para mantenerse al día con la creciente demanda de transporte de contenedores. “Muchos armadores han desmantelado muchos barcos viejos en los últimos años”, dijo a DW Burkhard Lemper del Instituto de Economía y Logística del Transporte Marítimo (ISL). Añadió que los armadores también habían dudado en pedir nuevos buques y, tras el inicio de la crisis del coronavirus, algunos pedidos se habían pospuesto.

"Nuestra mayor preocupación en este momento es que no tenemos ningún barco de repuesto en el mercado", dijo Nils Haupt de Hapag Lloyd, y agregó que en este momento era imposible alquilar barcos. “Todos los barcos que pueden transportar contenedores y que no están en los astilleros para trabajos de reparación están en uso, y tampoco hay contenedores de repuesto”, confirmó Ralf Nagel de la Asociación de Armadores Alemanes (VDR) frente a DW.

Los retrasos en el transporte se suman a la escasez

La falta de barcos no es el único problema. La enorme demanda y la pandemia han causado disturbios masivos en los puertos y durante el transporte terrestre. En Los Ángeles, por ejemplo, los barcos tienen que esperar unos 10 días antes de que se les permita ingresar al puerto. La falta de personal debido a las medidas de cierre y las bajas por enfermedad agravan la situación, y la pandemia a veces aísla a tripulaciones enteras en cuarentena.

“Todavía hay unos 400.000 marineros que no pueden ser reemplazados según lo programado”, dijo el presidente de VDR, Alfred Hartmann.

Los contenedores vacíos son un verdadero cuello de botella, ya que tienden a permanecer en el mar mucho más tiempo de lo habitual debido a retrasos en los puertos, canales y durante el transporte terrestre. Solo en enero, los barcos de Hapag Lloyd llegaron con un retraso de 170 horas en promedio en las rutas más frecuentadas del Lejano Oriente. En las rutas transpacíficas, las demoras sumaron hasta 250 horas en promedio.

Además, los contenedores tienden a quedarse más tiempo con los clientes hasta que se pueden manipular. “El año pasado y principios de este, compramos 300.000 contenedores nuevos, pero ni siquiera esos fueron suficientes, comentó Haupt. Comprar aún más tampoco era una alternativa, agregó, ya que los productores ya estaban trabajando a plena capacidad y los precios se habían disparado.

Altas tarifas de carga, altas ganancias

La alta demanda ha dado lugar a un aumento vertiginoso de las tarifas de carga, lo que coloca a quienes tienen contratos a largo plazo en una ventaja: los contratos firmados antes de que comenzara el auge. Pero quien necesite más capacidades de transporte con poca antelación se ve obligado a desembolsar una gran cantidad de dinero y puede considerarse a sí mismo suerte si sus mercancías se envían en absoluto. "En este momento, es casi imposible reservar la capacidad de envío con poca antelación", confirmó Haupt.

Según Haupt, las tarifas de carga ahora son hasta cuatro veces más altas que hace un año, particularmente en lo que respecta a los transportes desde China. Las tarifas promedio de carga en Hapag Lloyd aumentaron un 4% en 2019, dijo Haupt.

Como la compañía de transporte de contenedores más grande de Alemania, Hapag Lloyd tuvo un buen año en 2020. Este año, la compañía espera otro salto en las ganancias. Puede terminar el primer trimestre con ganancias antes de intereses e impuestos (Ebit) de al menos € 1,250 millones ($ 1,250 millones), en comparación con solo € 160 millones en el mismo período del año anterior.

La compañía de transporte de contenedores más grande del mundo, Maersk, registró una ganancia operativa ajustada de $ 2.71 mil millones en el cuarto trimestre del año pasado. La firma danesa también espera que las ganancias aumenten aún más en 2021.


Hora de publicación: Jun-15-2021